Malgré l’intérêt considérable des consommateurs pour tout ce qui est « naturel », ce qui constitue réellement un ingrédient alimentaire naturel a longtemps fait débat. Si l’on exclut quelques tentatives de la Commission du Codex Alimentarius remontant à la fin des années 1990, il n’existait pas d’exigences convenues sur le plan international applicables aux ingrédients alimentaires naturels et aux procédés de fabrication – tout du moins jusqu’à la publication de la spécification technique ISO/TS 19657:2017, Définitions et critères techniques permettant de considérer un ingrédient alimentaire comme naturel.

Ce document a pour objet d’établir les critères que les ingrédients alimentaires doivent respecter pour être considérés comme « naturels », des critères auxquels l’industrie agroalimentaire et les pouvoirs publics peuvent se référer de façon universelle à une époque où les produits sont commercialisés librement partout dans le monde.

Dans certaines régions, l’absence de tels critères a même donné lieu à des actions en justice. La nouvelle spécification technique ISO/TS 19657 propose donc des critères pour la communication interentreprises relative aux ingrédients alimentaires considérés comme « naturels », contribuant ainsi à créer des règles du jeu équitables et à garantir des pratiques commerciales loyales au sein de l’industrie alimentaire et des boissons. Ce document ne concerne toutefois pas la communication sur les produits à l’intention des consommateurs, notamment l’étiquetage des emballages.

Comme l’explique Dominique Taeymans, Animateur du groupe de travail chargé de l’élaboration d’ISO/TS 19657, « cette spécification technique contient les lignes directrices de base qui permettront aux professionnels de l’industrie alimentaire et des boissons de parler le même langage. Le sujet est loin d’être simple et c’est déjà faire un grand pas en avant que de fournir aux professionnels une base commune sur laquelle se retrouver ».

ISO/TS 19657 répond aux besoins de l’ensemble des entreprises du secteur agroalimentaire et des fabricants d’ingrédients alimentaires, indépendamment de leur taille et de leur complexité. Ce document contribuera à garantir des pratiques équitables dans toutes les relations commerciales.

ISO/TS 19657:2017 a été élaborée par l’ISO/TC 34, Produits alimentaires, sous la responsabilité du groupe de travail WG 18, Ingrédients alimentaires naturels. Cette spécification technique est disponible auprès du membre de l’ISO dans votre pays ou sur l’ISO Store.