"Normes et essais vont de pair et sont essentiels pour le développement du marché mondial", déclarent les dirigeants des trois principales organisations responsables de l'élaboration des normes techniques internationales dans leur message commun pour la Journée mondiale de la normalisation 2002, qui a pour thème "Une norme, un essai – acceptés partout ". Le message est signé par le Président de l'ISO, M. Mario Cortopassi, le Président de la CEI, M. Sei-ichi Takayanagi, et le Secrétaire général de l'UIT, M. Yoshio Utsumi.

Les normes contribuent à assurer que les biens et les services ont la même qualité quel que soit leur lieu de production. Fondées sur un consensus international, les normes aident à réaliser divers objectifs, par exemple garantir la sécurité et la performance, et fournissent un fondement technique commun pour produire partout des biens, des services et des systèmes.

Une fois les normes largement acceptées au niveau international, les essais vérifient si ces normes sont fiables dans le temps. Ces essais, aussi connus sous l'appellation de procédures d'évaluation de la conformité, se rapportent aux activités variées qui ont pour but d'assurer que les produits, processus ou systèmes sont conformes à des règlements ou normes volontaires. Les normes et leurs essais correspondants agissent ensemble comme un "fondement commun de création de la confiance" pour l'échange de biens et de services entre acheteurs et vendeurs sur le marché mondial. L'évaluation de la conformité fonctionne comme un moyen valable de vérifier des déclarations relatives à la qualité, à la performance et autres paramètres et comme un mécanisme approprié pour aider à s'assurer de la confiance des consommateurs.

"Une norme, un essai – acceptés partout " présenteraient l'avantage suivant: l'existence d'une norme internationalement acceptée et d'un essai internationalement accepté aide à promouvoir le développement d'un marché mondial pour les biens ou les services. Ce faisant, elle rend les produits et services acceptables dans tous les pays.

"La combinaison des normes et de l'évaluation de la conformité sert le marché en contribuant à supprimer les obstacles techniques au commerce - et donc à baisser les coûts de production - et à élever le niveau de confiance entre vendeurs et acheteurs", déclarent les dirigeants des trois organisations. "Des mécanismes d'évaluation de la conformité, des normes, guides et recommandations pertinents pourraient aussi contribuer à sous-tendre les Accords de reconnaissance mutuelle à différents niveaux."

Afin que la contribution des normes internationales à la réalisation de l'objectif de la facilitation du commerce soit maximale, il est important que tous les pays participent à leur élaboration et à leur adoption.

De la sorte, l'élaboration de normes et essais uniques peut refléter la diversité d'opinions dans le marché mondial, et encourager le développement du marché sans entraver l'innovation.

L'ISO, la CEI et l'UIT concluent en déclarant qu' "en aidant à accroître l'efficacité d'une partie quelconque du système du commerce mondial, les trois organisations peuvent aider à accroître d'autant l'efficacité du marché dans son ensemble. En fin de compte, un marché efficace est profitable à tout le monde: fabricants, consommateurs, gouvernements, laboratoires d'essais et tous les autres participants du marché."

Journée mondiale de la normalisation 2002