De la mesure avant toute chose

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Par Maria Lazarte
Mots clés : 
Métrologie
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Les découvertes scientifiques ou les inventions seraient-elles possibles sans aucune échelle de mesure ? Pas sûr ! Il faut donc se mettre d’accord sur un ensemble d’unités de mesure et, de surcroît, en assurer la cohérence, la fiabilité et l’uniformisation par la normalisation pour permettre l’interopérabilité et la collaboration au niveau international. C’est là le rôle de la métrologie : la science de la mesure.

Nous célébrons aujourd’hui, en ce 20 mai, la Journée mondiale de la métrologie, dont le thème, « Mesures dans un monde dynamique », traduit la rapidité des changements qui interviennent dans la science des mesures et dans le monde qui nous entoure. Organisée par le Bureau international des poids et mesures (BIPM) et l’Organisation internationale de métrologie légale (OIML), cette journée attire l’attention sur l’importance de la métrologie pour les découvertes scientifiques et l’innovation, la production industrielle et le commerce international, ainsi que pour l’amélioration de la qualité de vie et la protection de l’environnement. Sans un système de mesures fiables, nous vivrions dans un monde d’incertitude et de chaos.

Dans le domaine de la métrologie, la normalisation ne s’arrête pas à la définition des unités de mesure. Avec l’ISO/IEC Guide 99, elle fournit un vocabulaire international de métrologie qui sert de référence commune pour les scientifiques, les ingénieurs, les enseignants, les praticiens et toutes les autres personnes ou organisations impliquées dans la planification ou la réalisation de mesures de tout type.

De nombreuses normes ISO contiennent des recommandations sur les différentes procédures de mesure, pour en assurer l’uniformité partout, systématiquement. « La métrologie est l’un des piliers de l’infrastructure qualité » explique Sean MacCurtain, Secrétaire du Comité de l'ISO pour l'évaluation de la conformité (ISO/CASCO). Par exemple, si les propriétés de résistance d’un produit sont mal mesurées, il risque de casser ou de dysfonctionner. Si la température de votre four n’a pas été bien étalonnée en usine, vos pâtisseries risquent de vous décevoir.

La métrologie est donc un élément important dans la détermination de la conformité de nombreux produits. Elle constitue la base pour l’étalonnage et les essais. Sans la métrologie légale, comment le consommateur pourrait-il être sûr d’obtenir le produit ou le service qu’il attend ? Comment pourrait-il avoir la certitude que le paquet de farine étiqueté 1 kg qu’il vient d’acheter pèse bien... un kilo ?

Le BIPM et l’OIML participent activement à des comités de l’ISO dont les travaux se rapportent à la métrologie. La Journée mondiale de la métrologie est une célébration annuelle de la Convention du mètre, signée à Paris le 20 mai 1875 par les représentants de 17 pays, réunis pour définir le cadre d’une collaboration mondiale dans la science des mesures et ses applications industrielles, commerciales et sociétales. L’objectif initial de la Convention du mètre était d’assurer l’uniformité mondiale des mesures. Aujourd’hui, notre monde dynamique en a plus que jamais besoin.


Maria Lazarte
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