Comme son numéro l'indique, ISO 5 est la cinquième norme élaborée par l'ISO. Elle est l'une des plus anciennes qui soient encore activement mises à jour et maintenues. Toutes les normes ISO sont périodiquement réexaminées au plus tard trois ans après leur publication initiale, puis tous les cinq ans. Les membres se prononcent par un vote pour décider de la confirmation, de la révision ou de l’annulation d’une Norme Internationale, afin de garantir que toutes les normes ISO actives soient en phase avec la technologie et les besoins du marché.

Norme bien connue comportant plusieurs parties, ISO 5 est citée en référence dans les spécifications techniques, notamment pour la photographie, les arts graphiques, la peinture, le papier, la permanence de l'image et la radiographie. Les quatre parties de la norme sont :

  • Partie 1: Géométrie et notation fonctionnelle
  • Partie 2: Conditions géométriques pour la densité de transmittance
  • Partie 3: Conditions spectrales
  • Partie 4: Conditions géométriques pour la densité de réflexion.

Comme l’explique David McDowell, animateur du groupe de travail (ISO/TC 42 GTM 21) qui a préparé cette révision, «afin de refléter les avancées techniques les plus récentes dans ce secteur, cette révision prend en compte l'utilisation, pour le mesurage de la densité, d’analyseurs de spectre modernes, tout en préservant la validité des méthodes avec analyseurs classiques à filtres. Dans le même temps, la norme assure la compatibilité des résultats obtenus avec ces deux types d'instruments ».

Pour la première fois, les quatre parties de la norme ont toutes été révisées de front pour assurer la cohérence dans la terminologie et les exigences.

En outre, l'examen a été effectué en grande partie par les mêmes experts qui travaillent aussi sur deux normes clé en matière de technologie graphique et de photographie :

  • ISO 3664:2009, Technologie graphique et photographie – Conditions d'examen visuel
  • ISO 13655, Technologie graphique – Mesurage spectral et calcul colorimétrique relatifs aux images dans les arts graphiques (la dernière mise à jour sera publiée prochainement).

ISO 5, ISO 3664 et ISO 13655 constituent la base pour la visualisation, la métrologie, la gestion des couleurs et le contrôle de processus dans le secteur de la technologie graphique et de la photographie.

Selon M. McDowell, «l'effort déployé pour réviser les trois normes en parallèle a permis d'assurer un degré de compatibilité entre les documents jamais atteint auparavant.

Notre plus grande réussite est sans doute le niveau exceptionnel de coopération établi entre les différents comités techniques engagés dans ce travail  de révision (ISO 5 et ISO 3664 relèvent de l'ISO/TC 42, Photographie, et ISO13655 est du ressort de l'ISO/TC 130, Technologie graphique).

Les deux comités techniques sont fiers de cet effort de collaboration qui symbolise la recherche d'harmonisation au plan international que poursuit l'ISO à tous les niveaux, et qui marque un jalon important dans les travaux des deux comités».

ISO 5:2009 est disponible auprès des instituts nationaux membres de l'ISO (voir la liste complète avec les coordonnées). Elle peut également être obtenue directement auprès du Secrétariat central de l'ISO, par l'intermédiaire de l'ISO Store ou en contactant le département Marketing, Communication & Information (voir colonne de droite). Le prix des différentes parties est le suivant:

  • 86 francs suisses pour la partie 1: Géométrie et notation fonctionnelle
  • 80 francs suisses pour la Partie 2: Conditions géométriques pour la densité de transmittance
  • 142 francs suisses pour la Partie 3: Conditions spectrales
  • 86 francs suisses pour la partie 4: Conditions géométriques pour la densité de réflexion.