Une nouvelle norme de la famille ISO 9000 apporte aux entreprises un modèle connu sous la désignation de "système de management de la mesure" pour les aider à réaliser la qualité de leurs produits et à gérer les risques en s'assurant que leurs équipements de mesure et leurs processus de mesurage sont maîtrisés et efficaces.

L'ISO 10012:2003 peut être utilisée par les entreprises pour répondre aux exigences en matière de mesure et de maîtrise des processus de mesure de l'ISO 9001:2000 (systèmes de management de la qualité) et de l'ISO 14001:1996 (systèmes de management environnemental) - bien que son utilisation ne soit exigée par ni l'une ni l'autre - ou peut être appliquée indépendamment de ces normes.

La norme se révèlera utile lorsque le client et ses fournisseurs doivent spécifier des caractéristiques de produits, en tant que référenciel technique à l'appui de la législation et de la réglementation et comme outil pour évaluer et procéder à l'audit des systèmes de management. Toutefois, son utilisation dans le cadre d'une certification par une tierce partie ne constitue pas une exigence, mais peut faire l'objet d'un accord entre les parties intéressées.

"L'ISO 10012 a pour but de contribuer à l'observation des exigences de l'ISO 9001:2000 pour s'assurer qu'un produit est conforme aux spécifications en mesurant ses caractéristiques physiques, telles que la longueur, la largeur, l'épaisseur ou d'autres caractéristiques," a déclaré Dan Harper, animateur du groupe de travail de l'ISO qui a élaboré la nouvelle norme.

"Son utilisation facilitera l'obtention de résultats de mesure précis - ce dont dépendent pratiquement tous les secteurs de l'industrie - et contribuera de la sorte à maintenir et améliorer les processus ainsi que la qualité du produit. Ces effets bénéfiques se ressentiront déjà au niveau d'un simple achat par le consommateur d'une quantité de produit donnée, de même que dans les applications industrielles et de la recherche, où la valeur d'une caractéristique physique doit être déterminée par des processus de mesure strictement maîtrisés."

L'ISO 10012:2003 remplace l'ISO 10012-1:1992 et l'ISO 10012-2:1997. En fusionnant les domaines d'application des deux normes antérieures - équipements et procédés - en un seul document intégrant l'approche processus préconisée dans la série ISO 9000:2000, l'ISO 10012 constitue un "système de management de la mesure" exhaustif.

Elle spécifie les exigences qualité relatives au système de management de la mesure qu'un organisme effectuant des mesures peut utiliser et intégrer dans le cadre du système de management global et qui est destiné à garantir que les exigences métrologiques sont satisfaites. Pour aider les utilisateurs à tirer le meilleur parti de cette norme, les paragraphes comportant des exigences sont suivis par des encadrés contenant des conseils appropriés.