Преимущества от применения автономных транспортных средств потенциально выходят далеко за рамки дорог общего пользования и распространяются на такие области деятельности, как, например, работа в шахтах. Речь идет о тех местах, которые мало из нас кто видел, но все мы знаем о них. Чтобы узнать больше, я поговорил с Дэном Роли (Dan Roley), предыдущим председателем технического комитета ИСО по технике, применяемой для землеройных работ (ИСО/ТК 127). Получив многолетний опыт работ как в горнодобывающей промышленности, так и в стандартизации, я спросил о проблемах, которые возникают перед операторами шахт, когда речь заходит о безопасности. «Шахты, как правило, находятся в труднодоступных отдаленных районах, поэтому эксплуатация машин является сложной задачей, - пояснил он. - Основной задачей всех операторов шахт является сведение травм до минимума». Но большие расстояния от больниц до работающих на глубоководных шахтах могут усугубить последствия от произошедших несчастных случаев. Таким образом, их предотвращение является лучшим подходом к вопросу безопасности. Для разрешения данной проблемы был разработан стандарт ISO 17757 «Машины землеройные и горные. Безопасность автономных и полуавтономных машинных систем (ASAMS)».

Цель ISO 17757 заключается в том, чтобы сформировать требования техники безопасности для автономных машин и полуавтономных землеройных и горных машин (ASAMS). Стандарт содержит критерии безопасности как для машин, так и для соответствующих систем и инфраструктуры, включая аппаратное и программное обеспечение, и содержит руководящие указания по обеспечению безопасности на протяжении всего периода эксплуатации. Он также содержит условия и термины, касающиеся ASAMS.

Это применимо к автономным и полуавтономным версиям для землеройных машин (EMM), определенным в ISO 6165, и мобильным машинам горной промышленности, используемым как на поверхности, так и под землей. Его принципы и многие условия могут быть применены к другим типам автономных или полуавтономных машин, используемых на рабочих местах.

Требования к безопасности на транспортную и горнодобывающую технику определяются международными стандартами (например, ISO 20474 и будущий ISO 19296). ISO 17757 содержит информацию о специфических факторах опасности и конкретных факторах, касающихся ASAMS.

«В то время, когда большинство из нас не будут посещать шахту… Мы можем только попытаться вообразить масштабы... Подумайте о самом большом строительном проекте, который вы когда-либо видели (аэропорт, шоссе или небоскреб) и увеличьте его во много раз. Масштабы поражают, и это означает, что последствия несчастных случаев могут быть сверхкрупными. Нагруженный грузовик весит столько же, сколько весят триста автомобилей. В высоту он занимает два этажа, и его стоимость составляет более чем миллион долларов. Чтобы достичь максимальной выгоды от данного оборудования, его эксплуатируют круглосуточно. Это означает, что команда водителей работает посменно, но, несмотря на это, учитывая высокие требования, а также утомительную работу в постоянно изменяющихся условиях, вероятность человеческой ошибки высока».

Даже в случае, если ошибка не заканчивается несчастным случаем, способности операторов могут повлиять на продолжительность жизни людей и их продуктивность. Поскольку износ таких деталей, как шины и тормоза, обходится во много раз дороже, чем соответствующие дорожные аналоги, учитывая возможность потенциального использования масла более низкого качества и топлива, появляется экономический фактор автономии, которую необходимо внедрять наряду с безопасностью. С целью защиты транспортного средства от влияния различных стилей вождения оператора, с учетом детализированной информации, полученной от всевозможных датчиков, обслуживание может быть спланировано более предсказуемо и с меньшей частотой замены деталей. Когда экономия времени и запасных частей совмещена с преимуществами круглосуточной работы с минимальным вмешательством, преимущества автономной работы в шахтах будут очевидны.

Во многих случаях технологии адаптированы к существующим автомобилям, хотя некоторые модели построены как автономные версии. Фактом является то, что шахты как в Австралии, так и в Чили используют автоматизацию уже более 10 лет. Как подчеркивает Дэн Роли, несмотря на то, что речь идет о дорогостоящих транспортных средствах, выполняющих монотонную работу, таких как самосвалы, которые стоят в начале списка на автоматизацию, вполне вероятно, что эта технология распространится на другие машины. «Мы, вероятно, увидим в будущем то, что технологии будут более широко использоваться для такого оборудования как дозаторы и погрузчики. У него имеется потенциал для нас по изменению наших взглядов по мере того, как землеройные и горнодобывающие машины будут становиться все более безопасными и эффективными».

ISO 17757 играет важную роль в достижении данной цели. Закладывая общую основу для всех производителей, риск действия от работы в одиночку смещен в пользу совместного решения. Рынок тяжелой техники получает преимущества от производства узкоспециализированных производителей. Но шахты обслуживаются машинным оборудованием от буровых до небольших строительных машин, которые изготавливаются десятком различных компаний. «Чтобы получать преимущества интегрированной, автономной системы, все эти продукты, разработанные и произведенные в разных странах, должны иметь возможность для совместной работы», - поясняет Роли.

Но в условиях, когда прибыль невысока, а безопасность имеет первостепенное значение, горнодобывающая промышленность развивается достаточно быстрыми темпами, чтобы получить все преимущества от автоматизации. Таким образом, если на это потребуются годы, прежде чем доверие общественности и технологии будут на достаточном уровне, чтобы автономные транспортные средства стали регулярным видом транспорта на наших дорогах, горнодобывающая промышленность может получить возможные преимущества благодаря стандарту ISO 17757.