ISO 3758:2012 , Textiles – Code d'étiquetage d'entretien au moyen de symboles , a pour objet d'indiquer aux consommateurs, aux blanchisseurs et aux teinturiers au moyen d'un système de symboles graphiques figurant sur l'étiquetage d'entretien des articles textiles, le mode de traitement à utiliser afin de prévenir tout dommage irréversible causé pendant les traitements d’entretien. La norme précise également l'utilisation de ces symboles dans l'étiquetage d'entretien.

Les informations figurant sur l'étiquetage d'entretien sont très utiles pour éviter de perdre du temps et de l'argent. Elles jouent d’ailleurs souvent un rôle déterminant lors de l'achat d'un vêtement. Certains estiment la solution du nettoyage à sec plus commode, d'autres jugent plus économiques les vêtements lavables en machine. Quelle que soit la raison de leur choix, aucun d’entre eux ne souhaite endommager ses vêtements.

La norme ISO 3758 a été mise à jour pour refléter les procédés de nettoyage actuels, compte tenu des évolutions techniques, des nouveaux systèmes de blanchiment et de la solution des systèmes aqueux pour remplacer le nettoyage à sec traditionnel. De plus, la description des procédés d'entretien a été modifiée pour lever les obstacles éventuellement rencontrés lors de la mise au point du processus.

«La diversité des fibres, des matières et des traitements de finition utilisés dans la production des articles textiles de même que l'évolution des procédés de nettoyage et d'entretien rendent difficile et souvent impossible le choix du traitement de nettoyage et d'entretien approprié à chaque article par un simple examen de l'article concerné», relèvent les auteurs de la norme en expliquant que «la Norme internationale a été conçue de façon suffisamment souple pour convenir aux besoins de pratiquement toutes les personnes qui voudraient en faire usage.»

Cet étiquetage d'entretien ISO, qui repose sur un consensus international obtenu au sein de l'industrie textile, est suffisamment simple pour être compris par les utilisateurs de tous les pays, quelle que soit leur langue.

La nouvelle norme ISO 3758 répertorie une gamme suffisamment vaste de traitements d'entretien parmi lesquels l'utilisateur peut choisir celui qui convient le mieux pour chaque besoin spécifique.

L'étiquetage d'entretien indique les méthodes de traitement à utiliser, et donne aussi des mises en garde contre certains modes opératoires particuliers. Par exemple, il doit y être spécifié si certaines opérations – lavage, blanchiment, séchage, repassage, et nettoyage par un professionnel – sont susceptibles d'être dommageables à l'article textile ou aux autres articles traités en même temps.

Cette troisième édition qui remplace l'édition de 2005 a été préparée par le sous-comité SC 2, Méthodes d'entretien, de finition et de résistance à l'eau, du comité technique ISO/TC 38, Textiles.

ISO 3758:2012, Textiles – Code d'étiquetage d'entretien au moyen de symboles, est disponible auprès des instituts nationaux membres de l'ISO (voir la liste complète avec les coordonnées). Il est aussi possible de l'obtenir directement au Secrétariat central de l'ISO, au prix de 108 francs suisses, par l’intermédiaire de l'ISO Store ou en contactant le Département Marketing, Communication & Information.