Ce comité a déjà élaboré son premier document normatif, la spécification publiquement disponible ISO/PAS 17208:2012, Acoustique – Grandeurs et modes de description et de mesurage de l'acoustique sous-marine des navires – Partie 1 : Exigences générales pour les mesurages en eau profonde. Ce document peut être utilisé pour démontrer la conformité à des exigences contractuelles, faciliter des évaluations périodiques de la signature acoustique, et pour la recherche et le développement. Il est destiné aux organismes gouvernementaux, aux opérateurs de navires de recherche océanographique et aux propriétaires de navires commerciaux évoluant en milieu aquatique acoustiquement sensible.

Un certain nombre de facteurs conjugués contribuent à faire des mers un lieu bruyant : navires commerciaux, navires de croisière, navires militaires et sous-marins, canons à air utilisés pour la recherche océanographique et l'exploration des minéraux, sports nautiques, sonars actifs, communications acoustiques, sources d'énergie alternatives en mer, projets de construction maritime, sources naturelles et sources biologiques.

Selon George Frisk, Président du SC3, «les gouvernements, l'industrie, les organisations environnementales ainsi que les scientifiques et ingénieurs concernés s'attachent à comprendre les impacts que ce bruit pourrait avoir sur les aspects suivants : écologie marine, animaux marins, recherche océanographique, communications acoustiques sous-marines biologiques ou anthropogéniques, et surveillance sous-marine des principaux ports et voies navigables aux fins de protection contre des phénomènes naturels et/ou terroristes potentiellement catastrophiques. Ces efforts ont révélé la nécessité de normaliser les méthodes de mesure et d’évaluation du son émis sous l’eau généré par diverses sources, ainsi que de sa propagation et sa réception par des transducteurs et par des organismes biologiques.»

Le domaine des travaux du SC 3 s'intéressera aux méthodes de mesure et d'évaluation pour la génération, la propagation et la réception du son sous l'eau et son réfléchissement et sa diffusion à partir du fond marin, de la surface de la mer et des organismes biologiques. Il couvrira tous les aspects des effets du son émis sous l'eau sur le milieu sous-marin, les êtres humains et la vie aquatique.

ISO/PAS 17208-1:2012, Acoustique – Grandeurs et modes de description et de mesurage de l'acoustique sous-marine des navires – Partie 1 : Exigences générales pour les mesurages en eau profonde, est disponible auprès des instituts nationaux membres de l'ISO (voir la liste complète avec les coordonnées). Il est aussi possible de l'obtenir directement au Secrétariat central de l'ISO au prix de 108 francs suisses, par l'intermédiaire de l'ISO Store ou en contactant le Département Marketing, Communication & Information (voir colonne de droite).