Pour Ernst-Peter Döbbeling, Animateur du groupe de travail qui a élaboré la norme, «toute opération de secours peut faire intervenir des organismes publics et privés actifs aux niveaux international, régional ou national. Il est donc nécessaire de disposer de lignes directrices harmonisées au niveau international pour coordonner les efforts et assurer l'efficacité de ces opérations. ISO 22320 est un outil précieux que les organisations de tous types peuvent utiliser pour améliorer les capacités mises en œuvre lors d'interventions de secours.»

ISO 22320 définit les meilleures pratiques mondiales pour mettre en place les structures et procédures organisationnelles de commande et contrôle, l'aide à la décision, la traçabilité et la gestion de l'information. L'interopérabilité des forces de secours est essentielle pour le bon déroulement des opérations. La norme spécifie les processus, les systèmes de travail, la saisie et la gestion des données permettant d'assurer la transmission en temps opportun d'informations opérationnelles pertinentes et précises. Elle définit également les règles de bases pour la coordination et la coopération, et veille à la cohérence des interventions lors d'une catastrophe, de manière à réduire au minimum le risque de malentendus et à assurer une utilisation plus efficace des différentes ressources mises à contribution.

Comme le souligne encore M. Döbbeling, «en plus des nombreux avantages que cette norme présente, nous espérons que les exigences en matière d'information et de communication qui y sont spécifiées permettront le développement de solutions techniques innovantes assurant une interopérabilité maximale pour la communication, un aspect qui, dans le contexte d'une situation d'urgence, peut être décisif pour le succès ou l'échec des interventions.»

La norme encourage la participation de la collectivité à la préparation et à la mise en œuvre des opérations de secours, afin que les interventions correspondent bien aux besoins des populations touchées, dans le respect des différentes cultures.

ISO 22320:2011, Sécurité sociétale – Gestion des urgences – Exigences relatives aux réponses aux incidents, a été élaborée par le comité technique de l'ISO ISO/TC 223,Sécurité sociétale. Elle est disponible auprès des instituts nationaux membres de l'ISO (voir la liste complète avec les coordonnées). Il est aussi possible de l'obtenir directement au Secrétariat central de l'ISO, au prix de 106 francs suisses, par l’intermédiaire de l'ISO Store ou en contactant le Département Marketing, Communication & Information.