ISO 11156:2011, Emballages – Conception accessible – Exigences générales, fournit un cadre pour une  conception d'emballages qui tient compte des capacités physiques et sensorielles variables des utilisateurs, afin de s'assurer que les emballages pourront être utilisés non seulement par des personnes ayant un handicap visuel, auditif, moteur ou cognitif, mais aussi par les personnes âgées, les invalides temporaires et tous ceux qui ne souffrent d'aucun handicap.

La norme, conforme au rapport technique ISO/TR 22411:2008 et au Guide ISO/IEC 71:2001, s’adresse principalement aux concepteurs et évaluateurs actifs dans le domaine de la normalisation. Elle peut également être utilisée par des fabricants, laboratoires, prestataires de service, formateurs, etc.

Chaque élément étudié ou recommandation de la norme se fonde sur les principes ergonomiques à appliquer au moment de la conception pour rendre plus accessibles les emballages et produits emballés. Ces principes portent sur tous les aspects de l’emballage, notamment: information, identification, manutention, ouverture, retrait du contenu, stockage, séparation et élimination.

La conception accessible des emballages est une question qui intéresse le monde entier puisqu’elle permet à quiconque d’utiliser les emballages en toute sécurité, sans rencontrer aucune difficulté et avec satisfaction quel que soit l’âge, les capacités sensorielles et cognitives, le degré de motricité, la langue et la culture de la personne. La question de l'accessibilité a pris une grande importance compte tenu de la proportion croissante des personnes âgées dans la population mondiale et de la fréquence élevée des incapacités ou limitations dans ce groupe démographique, comme l'affirme la Convention des Nations Unies relative aux droits des personnes handicapées.

Pour M. Ken Sagawa, animateur du groupe de travail qui a élaboré la norme, «les personnes âgées sont de plus en plus nombreuses dans le monde à utiliser des produits emballés. En outre, du fait de la mondialisation, les emballages sont amenés à traverser les frontières, ce qui pose des problèmes liés aux différences linguistiques et culturelles.

Ce document, au même titre que certaines normes connexes qu’il convient de suivre, permettra  à davantage de personnes d’utiliser des produits emballés sans se heurter aux limitations souvent imposées par l’âge, le handicap ou les différences nationales. L’application de cette norme présente un avantage économique, au sens où les produits conçus selon les principes de la conception accessibles toucheront un plus large public, en particulier les personnes âgées et handicapées, qui constituent désormais une part importante des consommateurs dotés d’un pouvoir d’achat.»

ISO 11156:2011, Emballages  – Conception accessible – Exigences générales, a été élaborée par le comité technique de l’ISO, ISO/TC 122, Emballages, groupe de travail GT 9, Conception accessible pour emballage. La norme est disponible auprès des instituts nationaux membres de l'ISO (voir la liste complète avec les coordonnées) et peut également être obtenue auprès du Secrétariat central de l'ISO, au prix de 80 francs suisses, par l'intermédiaire de l'ISO Store ou en contactant le département Marketing & Communication (voir colonne de droite).