Une nouvelle norme ISO révisée devrait faciliter encore davantage l'application des normes de la série ISO14000 relatives au management environnemental. En établissant un vocabulaire commun, la norme assurera l'efficacité de la communication, aspect essentiel pour la mise en place et l’exploitation des systèmes de management environnemental (SME).

Cette troisième édition d'ISO 14050:2009, Management environnemental– Vocabulaire, a été entièrement mise à jour pour tenir compte des toutes dernières avancées dans le domaine. La norme fournit dans les trois langues officielles de l'ISO (anglais, français et russe) ainsi qu’en arabe et en espagnol, des définitions claires et concises de l’ensemble les notions et termes utilisés dans la série de normes ISO 14000, avec les termes équivalents en allemand, finnois, italien, néerlandais, norvégien, portugais et suédois.

Une étude ISO publiée l'année dernière indiquait qu'à la fin 2007 un total d’au moins 154572 certificats de conformité à ISO14001:2004 (Systèmes de management environnemental– Exigences et lignes directrices pour son utilisation) avaient été délivrés dans 148 pays. En commentant ces chiffres, Håvard Hjulstad, animateur du Groupe de coordination de la terminologie de l'ISO/TC 207 qui a élaboré la norme, reconnaît : «étant donné le contexte global et l'étendue de l'application des normes ISO 14000, il est aujourd’hui plus clair que jamais qu'ISO14050 a une importance décisive pour assurer que tous ceux qui ont recours à ces normes sont à la page, où qu'ils se situent dans le monde.»

Il ajoute: « ISO 14050 clarifiera tout éventuel doute que pourraient avoir les utilisateurs de la série ISO 14000 concernant la terminologie et les notions en jeu. Cet aspect est d’une importance particulière à cause du rôle fondamental que joue la communication dans ces normes. En aidant à assurer la cohérence, ISO 14050 sera également très utile à ceux qui élaborent les normes, en particulier ceux qui en établissent les traductions.»

La série ISO 14000 compte à l'heure actuelle 21 normes publiées. ISO 14001 et ISO 14004 fournissent des exigences et des lignes directrices pour la mise en place d'un SME. Les autres normes concernent des aspects particuliers du management environnemental, notamment l'étiquetage, la conception de produit, l'évaluation des performances, les gaz à effet de serre, l'analyse du cycle de vie, la communication et l'audit. La norme ISO14050 réunit les termes utilisés dans ces différentes normes en un seul document pratique.

ISO 14050:2008, Management environnemental– Vocabulaire, a été élaborée par le comité technique ISO/TC207, Management environnemental. Elle est disponible auprès des instituts nationaux membres de l'ISO (voir la liste complète avec les coordonnées). Il est aussi possible de l'obtenir directement au Secrétariat central de l'ISO au prix de 238 francs suisses, par l'intermédiaire de l'ISO Store ou en contactant le Département Marketing & Communication (voir colonne de droite).