Une nouvelle Norme internationale établit des principes généraux et donne des recommandations pour les précautions à prendre avec les disques optiques numériques et leur manipulation en vue de maximiser leur durée de vie.

Les disques optiques sont très largement utilisés pour l'enregistrement et le stockage de l'information. De par leur popularité, ils sont largement disponibles sur le marché et constituent le support de choix pour de nombreuses applications. Les avantages sont nombreux. L'information est enregistrée en format numérique, ce qui crée une densité de stockage élevée, mais permet aussi la copie sans perte d'information ainsi qu’une facilité de manipulation des données et de transmission.

Le support est d’une très grande utilité en audio car il permet la diffusion ininterrompue en playback sur de longues périodes. De plus, il est possible d’accéder très rapidement à l'information conservée dans un disque.

Toutefois, comme pour d'autres supports, la durée de vie prévue de l'information enregistrée sur les disques optiques est source de préoccupations car, comme les enregistrements sur papier, les films photographiques et les bandes magnétiques, les disques peuvent subir des dégâts et se dégrader.

M. Ted Sheldon, membre du comité ISO/TC 42, Photographie, qui a élaboré la nouvelle norme, fait observer : «En plus des conditions de stockage, de bonnes précautions et manipulations sont essentielles pour une durée de vie prolongée des disques optiques. De mauvaises techniques et méthodes de manipulation, d'emballage et de transport peuvent causer des dégâts physiques aux disques et au contenu enregistré. Prolonger la longévité des disques optiques exige des méthodes de manipulation appropriées. Suivre ces recommandations favorise l’intégrité physique des disques et prolonge leur durée de vie en service.»

L'ISO 18938:2008 traite des questions liées à l'intégrité physique du support qui est nécessaire pour préserver l'accès aux données enregistrées. Ces aspects sont les suivants:

  • environnements d'utilisation et de manipulation, y compris les polluants, la température et l'exposition à l'humidité et à la lumière;
  • problèmes de contamination;
  • inspection;
  • nettoyage et maintenance, y compris méthodes de nettoyage et fréquence;
  • transport;
  • procédures en cas de catastrophes, y compris inondation, incendie, bâtiment et procédures post-catastrophes;
  • formation du personnel.

Bien que certaines recommandations de l'ISO18938:2008, comme les programmes de formation du personnel, s'appliquent plus particulièrement à un usage à grande échelle, les éléments fondamentaux de toutes les recommandations sont destinés à toutes les circonstances où le résultat désiré est l'utilisation à long terme du support, que cette utilisation soit commerciale, personnelle ou à des fins d’archivage.

Il est également possible d’augmenter ou de diminuer significativement la durée de vie efficace des disques optiques selon les conditions dans lesquelles ils sont stockés. Les recommandations pour le stockage sont données dans l'ISO 18925:2008, Matériaux pour l'image – Milieux pour disque optique – Pratiques de stockage.

L'ISO 18938:2008, Matériaux pour l'image – Disques optiques – Précautions et manipulation pour stockage étendu, a été préparée par l'ISO/TC 42, Photographie. Elle est disponible, au prix de 108 francs suisses, auprès des instituts nationaux membres de l'ISO (voir la liste complète avec les coordonnées) et du Secrétariat central de l’ISO par l'ISO Store ou en contactant le département Marketing & Communication (voir colonne de droite).