L’utilisation des ordinateurs et de l’Internet peut représenter un défi pour nombre d'entre nous – ne serait-ce que pour les personnes âgées ou handicapées. L’ISO (Organisation internationale de normalisation) et la IEC (Commission électrotechnique internationale) contribuent à une solution sous la forme d'un rapport technique sur les symboles et icônes pour l'accessibilité qui faciliteront aux personnes âgées, aux personnes handicapées et à nous tous l'utilisation des produits des technologies de l’information (TI).

Le rapport technique donne une vue d’ensemble des icônes et symboles actuellement utilisés pour donner accès aux fonctions et équipements des produits TI, non seulement aux personnes ayant un handicap visuel, auditif, moteur ou cognitif, mais également aux personnes âgées, aux personnes temporairement handicapées – et à celles qui n'ont aucun handicap.

«Ce rapport technique fait partie d'une série de normes qui visent à faciliter l’utilisation des technologies de l’information», a déclaré Yves Neuville, Président du sous-comité chargé d’élaborer le rapport. «Nous ne sommes pas seulement soucieux de garantir que les personnes âgées et handicapées soient traitées comme les autres utilisateurs. Nous voulons que tous les utilisateurs puissent utiliser les services informatiques et y contribuent plus efficacement».

L'ISO/IEC TR 19765:2007, Technologies de l'information - Vue d'ensemble des symboles et des icônes fournissant un accès aux fonctions et aux équipements pour améliorer l'utilisation des produits des technologies de l'information par les personnes âgées et les personnes avec un handicap, devrait bénéficier aux personnes ayant divers handicaps en éliminant les obstacles qui les empêchent d'utiliser les produits TI ou d’en tirer le meilleur parti et, ce faisant, contribuer à l’efficacité et à l’efficience générales des produits et à la satisfaction des utilisateurs.

La question de l'accessibilité des produits et services est passée au premier plan en raison de la proportion croissante des personnes âgées dans la population mondiale. Les personnes âgées n'ont certes pas toutes un handicap, mais la part des handicaps ou limitations est plus élevée dans ce groupe démographique.

Les symboles et icônes contenus dans l'ISO/IEC TR 19765 ont été puisés à diverses sources, y compris dans des normes, produits logiciels contemporains, sites Web et dispositifs matériels. Les sources sont toutes citées et recensées dans la bibliographie.

L'ISO/IEC TR 19765:2007, Technologies de l'information — Vue d'ensemble des symboles et des icônes fournissant un accès aux fonctions et aux équipements pour améliorer l'utilisation des produits des technologies de l'information par les personnes âgées et les personnes avec un handicap, est disponible, au prix de 114 francs suisses, auprès des instituts nationaux membres de l'ISO (voir la liste complète avec les coordonnées) et du Secrétariat central de l'ISO. Le nouveau rapport technique est l'œuvre du comité technique mixte ISO/IEC JTC 1, Technologies de l'information, sous-comité SC 35, Interfaces utilisateur, groupes de travail GT 2, Interaction des interfaces utilisateurs et GT 6, Interfaces utilisateurs pour personnes invalides et âgées.

Note: l'ISO et la CE n'avalisent, ne recommandent ou ne déconseillent en aucune façon l'utilisation des icônes ou symboles présentés dans ce Rapport Technique.