Les symboles graphiques prolifèrent un peu partout de nos jours - des symboles pour l'information du public et des signaux de sécurité à la documentation remise aux consommateurs en passant par les étiquettes de sécurité des produits et matériels et les notices d'utilisation. Si ces symboles sont mal compris, les conséquences iront de la simple nuisance au gaspillage et à l'usage abusif, et jusqu'aux dangers pour la vie humaine.

Le Guide ISO/IEC 74, qui vient de paraître, s'attache à réduire au minimum les possibilités d'erreurs d'interprétation et leurs conséquences négatives en garantissant que les besoins des consommateurs sont pris en considération lors de la conception et du développement des symboles graphiques.

Dans l'Introduction du Guide 74, l'équipe chargée du projet définit le contexte des travaux: "Des symboles graphiques mal étudiés et mal conçus peuvent dérouter le consommateur, de même que la prolifération de symboles graphiques ayant la même signification. Dans une époque de tourisme de masse, de mobilité professionnelle et de mondialisation des échanges, ces problèmes iront en s'amplifiant si les symboles graphiques ne sont pas conçus, évalués et normalisés conformément aux exigences établies dans les Normes internationales pertinentes."

Elle poursuit: "Toutefois, ces avantages ne se vérifient pas toujours dans la pratique, et l'objet du Guide 74 est de s'assurer que les besoins des consommateurs sont correctement pris en compte lors de l'examen d'une éventuelle nouvelle exigence concernant un symbole graphique."

Le guide est destiné en particulier aux rédacteurs de normes, mais il s'adresse aussi aux pouvoirs publics, aux fabricants et prestataires de services, aux associations de consommateurs et aux graphistes en exposant un consensus international sur les bonnes pratiques pour concevoir et développer des symboles graphiques qui tiennent compte des consommateurs.

John Perry, chef de projet pour le Guide 74, résume la portée du guide: "L'utilisation de symboles graphiques dans la signalisation, l'étiquetage et les instructions sur les produits et autres documentations de produits présente un certain nombre d'avantages. Des symboles bien conçus se détachent visuellement, font l'économie d'explications superflues et communiquent le message voulu en supprimant les barrières linguistiques. Le Guide ISO/IEC 74 aidera à s'assurer que l'on conçoit et développe des symboles graphiques qui communiquent le bon message aux consommateurs dans le monde entier".

Le Guide ISO/IEC 74 Symboles graphiques - Lignes directrices techniques pour la prise en compte des besoins des consommateurs, est disponible, au prix de 64 francs suisses, auprès des instituts nationaux membres de l'ISO (voir leur liste complète avec leurs coordonnées) et du Secrétariat central de l'ISO (voir ci-dessous). Il a été élaboré conjointement par l'ISO/COPOLCO, le Comité pour la politique en matière de consommation, et le comité technique ISO/TC 145, Symboles graphiques et pictogrammes.