La norme ISO sur les emballages à l'épreuve des enfants devrait aider à limiter les cas d'empoisonnement

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Dans les foyers, les risques d'ingestion de produits domestiques dangereux par les jeunes enfants sont des risques courants. L'ISO (Organisation internationale de normalisation) oeuvre à réduire ces risques en publiant une Norme internationale destinée à évaluer l'efficacité des emballages à l'épreuve des enfants.

ISO 8317:2003

L'ISO 8317:2003, Emballages à l'épreuve des enfants - Exigences et méthodes d'essai pour emballages refermables, a pour objet de faciliter l'élaboration de meilleurs emballages à l'épreuve des enfants afin de contribuer à la sécurité globale des jeunes enfants.

La nouvelle norme fournit une méthode d'essai reconnue au plan international pour évaluer les caractéristiques de résistance des emballages à l'épreuve des enfants avant qu'ils ne soient lancés sur le marché à l'usage des consommateurs. Cette norme permettra aux fabricants de concevoir des emballages à l'épreuve des enfants mettant une barrière physique entre un enfant âgé de moins de 5 ans et tout produit réputé dangereux, par exemple certains produits médicaux, produits pétroliers ou solvants liquides, préparations fortement acides ou alcalines et certains produits de jardinage.

Selon le Département du commerce et de l'industrie du Royaume-Uni, pour la seule année 1999, un accident sur 25 survenus à des enfants de moins de 4 ans était dû à un empoisonnement par ingestion de produits solides et liquides ; quelque 28 788 cas d'empoisonnement étaient dénombrés à l'échelle de la nation.

"Depuis l'introduction des emballages à l'épreuve des enfants, les cas d'ingestion accidentelle de produits potentiellement dangereux par des enfants de moins de 5 ans ont reculé" a indiqué M. Mick Maghar, Secrétaire du sous-comité à l'origine de la nouvelle norme.

Cette norme fournit aux utilisateurs un essai unique qui est reconnu largement dans le monde entier. Elle permet d'éviter une multiplication d'essais exigés sur différents marchés et de supprimer des obstacles au commerce. Grâce à cette norme, les emballages à l'épreuve des enfants devraient être plus faciles à utiliser et les cas d'ingestion accidentelle par des enfants devraient fléchir."

Si les emballages à l'épreuve des enfants se sont avérés efficaces pour empêcher que des enfants ne parviennent à les ouvrir et à accéder à des produits dangereux, ils ont néanmoins suscité des préoccupations car ils peuvent s'avérer difficiles à ouvrir pour des adultes, en particulier pour les personnes âgées et les personnes handicapées.

L'ISO 8317:2003, qui remplace l'ISO 8317:1989, a été actualisée pour y inclure une nouvelle méthode d'essai destinée aux adultes de 50 à 70 ans, méthode permettant de mesurer l'efficacité de l'emballage en limitant l'accès par les enfants mais couvrant aussi l'accessibilité au contenu par des adultes.


Elizabeth Gasiorowski-Denis
Elizabeth Gasiorowski-Denis

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